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Lecciones de Singapur sobre cómo la tecnología puede ayudar a las personas mayores a prosperar

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Aw Wah Peng ha estado viviendo solo desde que su esposa murió en 2008. Y así le gusta. Como muchas personas, no quiere que sus años avanzados afecten su independencia. En particular, no siente la necesidad de interactuar con los demás y quiere retrasar las intervenciones del sistema de atención durante el mayor tiempo posible.

Pero solo puede hacer esto gracias a la discreta tecnología en todo su departamento. Vive en uno de los 50 pisos de viviendas sociales en el este de Singapur que se han establecido como hogares inteligentes para los ancianos.

Más arrugas, más presión sobre los gobiernos.

A medida que el mundo envejezca, para 2050, una de cada seis personas tendrá más de 65 años, este "envejecimiento en el lugar" será clave para aliviar la presión sobre los gobiernos para que cuiden a sus ancianos. Y la tecnología estará en el meollo de la solución.

A nivel mundial, el creciente número de personas mayores es un tema definitorio de nuestro tiempo. Según las estimaciones de la ONU, la población de personas mayores crece más rápido que todos los demás grupos de edad. Por primera vez, las personas mayores de 65 años superan en número a los niños menores de 5 años.

Los sistemas de salud en todo el mundo enfrentan un desafío desalentador. Este no es un problema limitado a países de ingresos bajos, medios o altos. Un informe de 2018 de la UE estimó que es probable que el costo total del envejecimiento alcance el 26.7% del PIB en 2070, lo que representa un aumento de 1.7 puntos porcentuales desde 2016. Y gran parte de este gasto adicional será impulsado por los costos de atención médica y atención a largo plazo . Mientras tanto, en los Estados Unidos, el gasto nacional en salud aumentará a casi una quinta parte del PIB para 2027.

Tecnología que promueve la independencia.

El sistema que utiliza el tío Aw, como le gusta que lo conozcan, forma parte de una colaboración entre la Singapore Management University y Tata Consultancy Services (TCS). Conocido como SHINESeniors, se basa en un sistema de sensores que monitorean tanto el entorno físico de su hogar (temperatura, ruido y más) como sus patrones de vida diaria. Es parte de una iniciativa gubernamental para reinventar la planificación urbana, centrándola en el uso de la tecnología para crear una sociedad más inclusiva.

El sistema recoge cualquier variación de la norma, como los períodos de inactividad que podrían indicar una caída, y alerta a los cuidadores para que intervengan. El uso de estos datos a lo largo del tiempo significa que cualquier cambio en el bienestar de las personas mayores puede detectarse antes de que empeoren.

La fortaleza de tales sistemas radica en su capacidad de personalizarse, utilizando datos para determinar qué es "normal" para cada individuo. Pero la gestión sensible de estos datos también es crucial, teniendo en cuenta las consideraciones de seguridad en el proceso de diseño inicial. Si bien las generaciones mayores están adoptando cada vez más la tecnología, les preocupa el potencial de las nuevas tecnologías para alterar su privacidad y la posibilidad de invasiones de la seguridad personal y financiera.

También hay ensayos en curso que utilizan una caja de medicamentos con sensor para rastrear si las personas mayores siguen sus recetas.

La tecnología ayuda a las personas mayores a vivir de manera independiente al tiempo que proporciona una valiosa red de seguridad, evitando la necesidad de atención institucionalizada hasta que sea absolutamente necesario. Igual de importante, es una solución escalable.

Y los beneficios de dicha tecnología se extienden más allá de la atención médica. Dado que el aislamiento social y la soledad son uno de los principales problemas que enfrentan muchas personas mayores, les permite continuar viviendo en su comunidad local.

Construye sociedades más inclusivas

Singapur se encuentra entre los líderes en tecnología de ciudades inteligentes. Tomemos, por ejemplo, el RoboCoach del gobierno, que está ayudando a las personas mayores a mantenerse en forma y saludables con regímenes de ejercicio personalizados.

Pero a medida que se empieza a sentir el impacto del envejecimiento demográfico, hay un enfoque creciente en todo el mundo sobre el poder de la tecnología para permitir la independencia y promover la inclusión. Está Paro, un robot terapéutico con forma de sello destinado a reducir el estrés entre las personas mayores. Baxter, un robot con brazos mecánicos que podría ayudar a los ancianos a vestirse. E incluso una "cola" que podría ayudar a prevenir caídas al mejorar el equilibrio.

En TCS creemos firmemente que las tecnologías digitales nos brindan una caja de herramientas que cambia el juego para abordar varios desafíos sociales en nuestra sociedad y empoderar a las personas. En última instancia, todo lo que esto requiere es traducir el mismo poder del emprendimiento y la innovación que prevalece en los negocios al espacio social y comunitario.

 

Mujer mayor que miente en el sofá amarillo que disfruta de la música en el móvil a través del auricular Foto gratis