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El poder de la inclusión: llevar la igualdad de género al aula

Gender

La escuela de bambú y ladrillo simple pero cuidadosamente diseñada en las áridas afueras de Pune está abordando uno de los problemas más acuciantes de la India.

La Academia Avasara ha ofrecido matrículas asequibles a niñas brillantes de algunas de las áreas más pobres de la región durante más de 5 años. Además de las lecciones habituales que se enseñan en las aulas de todo el país, las aproximadamente 350 niñas también aprenden habilidades para aumentar la confianza para ayudarlas a asumir roles de liderazgo más adelante en la vida.

Avasara ofrece una alternativa a la forma tradicional de hacer las cosas en un país donde la tasa de participación en la fuerza laboral en edad laboral es del 23% para las mujeres, y las prácticas culturales centenarias significan que a veces se espera que las niñas se casen y formen una familia tan pronto como ellos salir de la adolescencia. Según la Encuesta nacional de salud familiar 2015-2016, la mitad de las mujeres indias se casaron a la edad de diecinueve años. Una de cada tres mujeres ha tenido un hijo antes de los veinte años.

"Antes, era una persona que tenía una mentalidad fija de que el mundo era pequeño", dice uno de los jóvenes estudiantes. "Avasara me dio la confianza para mirar a la sociedad de una manera diferente".

Su compañera de estudios, Rutuja Bhoite, de 17 años, agrega: “Aprendí los valores de coraje, compasión y sabiduría. Aprendí a abrirme y mezclarme con gente nueva ”.

Orientación a temas STEM

Avasara se estableció con el apoyo de muchas empresas líderes nacionales y locales, incluidos Tata Sons, el conglomerado que incluye Tata Consultancy Services, cuyo presidente, N Chandrasekaran, forma parte del cuerpo directivo de la academia.

Para Roopa Purushothaman, un economista educado en Yale que trabaja para Tata Group, Avasara ha sido una labor de amor. Nació de una pasión por aprovechar la gran tradición de pedagogía de la India para enseñar las habilidades necesarias en el siglo XXI. "Queríamos intentar probar la idea de que si tenías a las chicas frente a maestros realmente fuertes, siendo empujadas a pensar en cómo pueden cambiar el mundo, entonces serás capaz de producir líderes", explica.

En muchos sentidos, la escuela encarna los objetivos del Día Internacional de la Mujer de este año, que busca ampliar las percepciones, mejorar las situaciones y celebrar los logros de las mujeres y, en última instancia, ayudar a crear un mundo con igualdad de género.

Ya sea por exclusión o falta de estímulo, las mujeres están muy poco representadas en las industrias basadas en la ciencia, las universidades y las aulas escolares. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), menos del 30% de los investigadores en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) en todo el mundo son mujeres.

"Numerosos estudios han encontrado que las mujeres en los campos STEM publican menos, se les paga menos por sus investigaciones y no progresan tanto como los hombres en sus carreras", informa la UNESCO.

Argumenta que la mayor inclusión de las mujeres en la ciencia no solo expande el grupo global de talentos científicos sino que también aporta nuevas perspectivas y creatividad. Sin embargo, los prejuicios arraigados y los estereotipos de género impiden que muchas niñas incluso consideren involucrarse en las ciencias.

Consecuencias económicas

Parte del problema es la percepción y la falta de modelos a seguir. Solo una ilustración de esto es la ausencia de inspiradoras científicas en la pantalla grande. En televisión y películas, solo el 12% de los roles que representan personajes con ocupaciones vinculadas con STEM son interpretados por mujeres, según un estudio encargado por el Instituto Geena Davis.

En términos más generales, la falta de mujeres en la ciencia es solo una expresión de un problema global de desigualdad de género que muchos creen que socava las comunidades y economías enteras. La firma consultora de gestión McKinsey & Company estimó en 2015 que la igualdad de género podría agregar $ 12 billones a la economía global.

La ONU ha convertido la igualdad de género en la ciencia en un objetivo consagrado en su Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, que también se compromete a acabar con la pobreza, el hambre y mejorar la educación.

"La igualdad de género, además de ser un derecho humano fundamental, es esencial para lograr sociedades pacíficas, con pleno potencial humano y desarrollo sostenible", dice. "Además, se ha demostrado que empoderar a las mujeres estimula la productividad y el crecimiento económico".

Trabajando juntos

Es probable que las jóvenes felices que estudian en la Academia Avasara hayan experimentado de primera mano cómo se ve la desigualdad de género.

 

Muchos enfrentan la expectativa de un matrimonio temprano.

De manera crucial, todavía hay restricciones culturales y de clase para las niñas que van a la escuela. La ley del Derecho a la Educación aprobada en 2009 ha ayudado a restablecer el equilibrio, pero las niñas enfrentan otros problemas para llegar a la escuela, incluida la seguridad durante el viaje.

Es por estas y muchas otras razones por las que Purushothaman fundó la academia.

En un video inspirador filmado en el lanzamiento del Centro de Liderazgo Atul Nishar de la escuela el año pasado, Purushothaman explicó que la academia ya estaba haciendo la diferencia.

"Hace diez años, pasamos mucho tiempo con los padres haciendo el caso para mantener a sus hijas en la escuela", explica. “Ahora rara vez tenemos esa conversación. Los padres y los estudiantes tienen un deseo ardiente de quedarse en la escuela ".

Hay una verdad simple detrás de la necesidad de una mayor inclusión de niñas y mujeres en todos los ámbitos de la sociedad, concluye.

“Brindar oportunidades a niñas y mujeres se trata de talento y no solo de inclusión. Imagine el dividendo de darse cuenta del inmenso potencial que representan ".

 

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